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[컬럼]세계 최대급의 스포츠 이벤트 개최 '간사이 월드 마스터즈 게임 2021'

 국내외에서 약 5만명의 '선수'가 참가할 것으로 보이는 스포츠 대회 '월드 마스터즈 게임' (WMG)이 도쿄 올림픽 다음 해인 2021년, 간사이 지역에서 개최된다. 해외로부터의 참가자도 2만명 이상으로 예상되며 거기에 따른 지역 경제의 파급 효과도 기대된다.

 WMG는 국제 마스터즈 게임 협회 (IMGA = 본부는 스위스 로잔)가 개최하는 스포츠 이벤트로 1985년에는 캐나다 토론토에서 제 1회 대회를 개최했다. 그 후 호주의 시드니 등 세계 각 지에서 실시되어 왔다.

 출장 자격 (선수)은 '30살 이상, 연령 제한 없음'이다. 능력과 연령을 가리지 않고 스포츠를 사랑하는 사람이라면 누구나 출장 가능하며 기본적으로 나라, 지역별의 예선등은 전혀 없어 출장 등록을 하면 참가 할 수 있다. 대회 기간은 약 10일간으로 겨루는 종목은 육상 경기, 축구, 농구등 약 30종목이다. 2021년에는 10번째를 기념하는 대회로 아시아에서의 개최는 처음이다.

 간사이 지역 연합과 간사이 경제계가 중심이 되어 간사이 개최 유치 활동을 해 왔으며 2013년 9월에 광역 연합과 간사이 경제계를 중심으로 한 준비 위원회를 설립, 같은 해 11월에는 IMGA와 기본 합의서를 체결했다. 2014년 10월 7일에 경제계, 행정 단체, 체육 협회등의 관계자 약 500명이 참가해 결기 대회를 열었다. (사진 왼쪽)

 간사이 광역 연합장이며 준비 위원회 회장인 이도 도시조 효고현 지사는 '선수뿐만 아닌 동행하는 가족을 포함해 수만명이 간사이를 방문할 것으로 기대된다. 아직 충분히 대회 존재를 알리지 않았기 때문에 좀 더 널리 홍보되길 바란다'라는 인사말을 하였다 (사진 가운데). 또한 간사이 경제 연합회 모리 쇼스케 회장도 '간사이로부터 아시아, 세계로 WMG의 정보를 발신하여 성대한 대회가 되었으면 한다'라고 말했다 (사진 오른쪽).

 한편 스포츠 관계자로는 아스리트 네트워크의 야나기모토 쇼이치 이사장 (배구 전일본 여자 팀 전 감독), 아사하라 노부하루 부이사장 (베이징 올림픽 동메달리스트)등이 참가해 지난 해의 WMG 토리노 대회 수영 금메달 리스트인 하무로 미치코씨와 히로세 가야코씨의 모녀도 등단해 회장은 대회 성공을 향해 분위기가 고조되었다.
 WMG의 유니크함은 선수들의 대부분이 개최국 지역의 관광을 포함해 참가하는 것이다. 경제계와 학식자로 만든 스포츠 커미션 간사이에 의하면 2009년 시드니 대회에서는 해외로부터의 경기자 52%가 가족과 친구들과 함께 개최지에 왔으며 평균 체제일수는 15.8일이었다고 한다. 전 대회인 토리노에는 107개국에서 선수 1만 9000명이 참가해 약 5000명의 가족 지인들이 방문했다.

 이러한 데이터에서 예상되는 것은 2021년 대회의 경우 해외로부터 약 2만명을 포함해 과거 최대인 5만명이 간사이로 올 것이며 그 경제 효과는 적어도 140억엔에 달할 것으로 시산된다.

 초고령 사회를 맞이하여 일본에서는 전국 각 지에서 시민 마라톤 대회가 지속적으로 생기며 건강 지향의 스포츠 열기는 높아지고 있다. WMG는 평소의 단련한 성과를 보여 줄 수 있는 최고의 장이며 국내에서의 참가자도 수만명 규모가 될 것으로 기대하여 최종적으로는 5만명 이상이 개최지에 지결할 것으로 예상된다고 한다.

 화제가 없는 것은 아니다. 외국인 참가자를 위한 통역 자원 봉사자들의 모집과 이동 수단과 체제 장소의 확보등은 지금부터 충실해 지지 않으면 안되지만 3번이나 WMG를 개최한 경험이 있는 호주의 재 오사카 영사관측은 '적극적인 개최 노하우를 간사이에 전달하는 등 협조하고 싶다'라고 밝혔다.

 주체자측의 준비도 여러모로 분주하겠지만 개최까지는 6년 6개월 후인 2021년 5월 (예정)정도 이다. 누구나 출장할 수 있는 스포츠 대회에 도전하기 위해 단련 시간은 충분히 있다. 준비 위원회와 IMGA의 웹사이트를 참고했으면 한다. (다하라 모리타츠)
 
 
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문의처 : 간사이 월드 마스터즈 게임 2021
URL http://www.wmg2021.jp/
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